Rainforest Conservation Needs a New Direction to Address Climate Change

Posted: 27 Desember 2010 in Berita, Terkini

ScienceDaily (Dec. 1, 2010) — Conservation and international aid groups may be on the wrong course to address the havoc wreaked by climate change on tropical rainforests, according to a commentary appearing in the journal Nature on 2 December 2010.
“Most of the world’s terrestrial biodiversity is contained in tropical rainforests, and climate change is looming ever larger as one of the major threats to these ecosystems, but how humans deal with climate change may be even more important,” said Penn State University professor of biology Eric Post, one of the letter’s authors. Post explained that rising temperatures and altered precipitation are important concerns; however, how humans respond to these altered conditions may be exacerbating an already bad situation.

Post’s co-author, University of Montana ecologist Jedediah Brodie, formerly a Smith Conservation fellow at Penn State, commented that many tropical trees are reasonably resistant to temperature increases and even drought, but if the warming up and drying out of forests causes people to set more fires, trees could be completely unprepared. “If climate change leads to people starting more fires or doing more logging, those activities could be much more harmful to tropical biodiversity than just the simple rise in temperature,” Brodie said.

The authors also explained that warming and drying conditions in parts of South America and Southeast Asia make it much easier for people to use fires to clear forests for agriculture. Unfortunately, small fires sometimes burn out of control, inadvertently destroying large areas. In addition, some tropical forests remain unlogged simply because they are inaccessible. For instance, intense rainy seasons wash out roads or make dirt tracks seasonally unusable. “The problem is that reduced precipitation could make it easier for people to access these areas,” Post explained. “That increased access could lead to more logging, hunting, and burning — a potentially destructive cycle.”

In their Nature commentary, Post and Brodie argue that preventing deforestation and controlling fires are critical steps for reducing climate-change impacts on tropical biodiversity, but these steps must be deployed strategically. This caution also applies to popular new projects based on the REDD (Reduced Emissions from Deforestation and Forest Degradation) protocols. REDD projects are intended to set aside patches of forest to protect the carbon stored in the trees, but the placement of REDD projects is not coordinated at regional or international scales.

“The REDD concept has a huge potential that would be realized much better through some strategic planning,” said Brodie. “Rather than using REDD to protect more-or-less random patches of forest, we could use it to link existing national parks into larger protected areas, or to span gradients in elevation or moisture.” Brodie explained that preserving forest corridors along such gradients is critical to allowing tropical species to migrate or shift their ranges in response to the changing climatic conditions.

In their commentary, the authors also suggest that REDD projects or new national parks are especially important for particular areas. “One example is the Southeastern Amazon, where forests are threatened both by rapid deforestation and a drying climate,” Brodie said. “Other areas that need REDD projects or parks are Southeast Asia’s central Borneo region, the mountains along the Thailand-Myanmar border, and the Annamite Mountains in Vietnam and Laos.”

The authors also said that while small, isolated national parks may offer some protection from climate change, large, connected landscapes would give different species the opportunity to migrate to new areas as environmental conditions change.

Terjemahan:

Konservasi Hutan Hujan  Arah Baru Menuju Kebutuhan Perubahan Iklim

ScienceDaily (1 Desember 2010) – Konservasi dan kelompok-kelompok bantuan Internasional mungkin berada di jalan yang salah untuk mengatasi kekacauan yang dilampiaskan hutan hujan tropis terhadap perubahan iklim, menurut sebuah komentar yang muncul di jurnal Nature pada tanggal 2 Desember 2010.

Sebagian besar keanekaragaman hayati darat dunia terdapat di hutan hujan tropis, dan perubahan iklim menjulang semakin besar sebagai salah satu ancaman utama terhadap ekosistem ini, tapi bagaimana manusia menangani perubahan iklim bahkan mungkin lebih penting,” kata Penn State profesor Universitas biologi Eric Post, salah satu penulis surat itu.

Post menjelaskan bahwa peningkatan suhu dan curah hujan adalah masalah penting yang harus diubah, namun, bagaimana dapat diubah, manusia menanggapi kondisi ini malah memperburuk situasi yang sudah buruk.

Mantan koordinator penulis dari University of Montana ekologi Jedediah Brodie,  rekan Smith  di Penn State di Konservasi, berkomentar bahwa pohon tropis banyak yang cukup tahan terhadap peningkatan suhu dan bahkan kekeringan, tetapi jika pemanasan dan pengeringan hutan menyebabkan orang mau untuk mengatur tidak terjadinya kebakaran yang lebih luas, pohon bisa benar-benar siap.

Jika perubahan iklim menyebabkan orang mulai membakar lebih banyak atau melakukannya lebih liar lagi, kegiatan tersebut bisa jauh lebih berbahaya bagi keanekaragaman hayati tropis dari sekadar kenaikan sederhana dalam suhu,” ujar Brodie.

Para penulis juga menjelaskan bahwa pemanasan dan pengeringan terjadi di bagian Amerika Selatan dan Asia Tenggara membuatnya lebih mudah bagi orang untuk menggunakan api untuk pembukaan hutan untuk pertanian. Sayangnya, kebakaran kecil kadang-kadang membakar di luar kendali, secara tidak sengaja menghancurkan area yang luas. Selain itu, beberapa hutan tropis tetap belum ditebang hanya karena mereka tidak dapat diakses.

Sebagai contoh, musim hujan yang intens dapat menghapus  jalan atau membuat trek jalan tidak dapat digunakan. “Pembenarannya adalah bahwa curah hujan harus dikurangi bisa membuat lebih mudah bagi orang untuk mengakses daerah-daerah,” jelas Post. ” Hal Itu bisa mengakibatkan peningkatan akses lebih berburu penebangan”, dan pembakaran – siklus yang berpotensi sangat merusak.”

Dalam komentar mereka mengenai alam dan lingkungan, Pos dan Brodie berpendapat bahwa mencegah deforestasi dan pengendalian kebakaran adalah langkah penting untuk mengurangi dampak perubahan iklim terhadap keanekaragaman hayati tropis, tetapi langkah-langkah strategis harus dikerahkan.

Hati-hati ini juga berlaku untuk proyek-proyek baru populer berdasarkan Protokol REDD (Pengurangan Emisi dari Deforestasi dan Degradasi Hutan). Proyek REDD dimaksudkan untuk menyisihkan kerusakan di hutan untuk melindungi karbon yang tersimpan di pepohonan, tetapi penempatan proyek REDD tidak terkoordinasi pada skala regional atau internasional.

“Konsep REDD memiliki potensi besar yang akan terwujud lebih baik melalui beberapa perencanaan strategis,” ujar Brodie. “Daripada menggunakan REDD untuk melindungi kerusakan lebih-atau-kurang acak di hutan, kita bisa menggunakannya untuk menghubungkan taman nasional yang ada ke dalam kawasan lindung yang lebih besar, atau untuk gradien span di ketinggian atau kelembaban.” Brodie menjelaskan bahwa melestarikan hutan koridor sepanjang gradien seperti sangat penting untuk memungkinkan spesies tropis untuk bermigrasi atau pergeseran rentang tersebut sebagai tanggapan terhadap kondisi iklim berubah.

Dalam komentar mereka, penulis juga menyarankan bahwa proyek REDD atau taman nasional baru terutama penting untuk daerah tertentu. “Salah satu contoh adalah Amazon tenggara, di mana hutan terancam baik oleh deforestasi cepat dan iklim pengeringan,” ujar Brodie. “Daerah lain yang perlu proyek REDD atau taman sangat penting di Asia Tenggara Borneo wilayah, pegunungan di sepanjang perbatasan Thailand-Myanmar, dan Pegunungan Annamite di Vietnam dan Laos.”

Para penulis juga mengatakan bahwa sebagian kecil, taman nasional terisolasi mungkin dapat menawarkan beberapa perlindungan dari perubahan iklim,  lanskap besar yang  dihubungkan spesies yang berbeda akan memberikan kesempatan untuk bermigrasi ke daerah baru sebagai perubahan kondisi lingkungan.

Tinggalkan Balasan

Isikan data di bawah atau klik salah satu ikon untuk log in:

Logo WordPress.com

You are commenting using your WordPress.com account. Logout / Ubah )

Gambar Twitter

You are commenting using your Twitter account. Logout / Ubah )

Foto Facebook

You are commenting using your Facebook account. Logout / Ubah )

Foto Google+

You are commenting using your Google+ account. Logout / Ubah )

Connecting to %s